Pistachos

HISTORIA Y ORIGEN

El fruto del pistacho procede del pistachero. Procede de Oriente medio, pero se cultiva en la zona del Mediterráneo, la India y México.

Se encontraron los primeros fósiles en la isla de Madeira. Su origen se localiza entre Asia occidental y Asia menor. El pistacho era conocido por los egipcios, griegos y romanos; se introdujo en Italia desde Siria en el siglo I y posteriormente su cultivo se extendió al resto de los países de la cuenca mediterránea.
En España se comenzó a cultivar en la época romana, fue desarrollado por los árabes y desapareció en la Edad Media con los moriscos, se cree que debido a la eliminación de árboles machos improductivos y sus consecuencias.  Pero en 1980 se reintrodujo.

En Estados Unidos fue introducido a mediados del s. XIX por Charles Mason, quien los distribuyó para su cultivo experimental en California, Texas y algunos estados del sur. A partir de 1929, por iniciativa estatal, se reúne material vegetal y documentación, constituyéndose el centro experimental de Chico en el estado de California.  Y es en 1970, cuando se produce a nivel comercial.

Ahora bien, según los paladares más entendidos, los pistachos de mejor calidad del mundo tienen su origen en la región iraní de Khorasan, donde se cultivan desde el siglo II a. de C

En la antigüedad, durante el reinado de Belghaus de Saba, los pistachos eran un privilegio que solo podían degustar la realeza y una minoría selecta. 

DESCRIPCIÓN Y CULTIVO

Producto natural cubierto por una cáscara dura de color marrón claro, la parte comestible es tierna y aceitosa, de color verde claro.

El pistacho (Pistacia vera L.) es un árbol caducifolio dioico perteneciente a la familia Anacardiaceae, de ramificación abundante y copa amplia.
Su desarrollo es lento, pero la planta es muy longeva: de 150 a 300 años según diferentes autores. En realidad, los injertos de los hijuelos del terebinto en la base del tronco permiten la continua renovación de la planta.

Antes de la plantación se debe sistematizar y preparar el terreno. El transplante se realiza en invierno, en el periodo de descanso vegetativo. Se realizan varios marcos, en función del patrón utilizado. La recolección se produce cuando la cubierta exterior que descubre la cáscara se desprende con facilidad. Se emplean vibradores mecánicos que golpean las máquinas.  Los frutos caen sobre lonas en el suelo y después se despellejan, lavan y secan.  Este proceso dse debe realizar de manera rápida, para evitar que las cáscaras se manchen y evitar podredumbres.

PRODUCCIÓN

Los principales productores de pistachos por son la República Islámica de Irán, Estados Unidos (California), Siria, Turquía, China, Grecia e Italia. Se ha producido de forma sostenida en los útimos años, y se prevé un aumento del consumo.

Alemania es el mayor importador mundial; le siguen España y Francia y los países de Oriente Medio. Estados Unidos se autoabastece con la producción californiana.

VARIEDADES Y CALIBRE

Por lo general, la clasificación viene dada por el lugar de origen o de cultivo de los pistachos.
-KERMAN: excelente calidad, rendimiento, fácil desprendimiento del árbol durante la recolección, tamaño por encima de la media, desprendimiento de la cáscara sin dificultad y fácil apertura; Requiere alrededor de 1.000 horas de frío invernal.
-NAPOLETANA: vigorosa y con una copa densa y amplia. Los ramos de un año son gruesos y se rompen al doblarlos. La floración es gradual y en general tiene lugar desde mediados de abril a mayo. La maduración de los frutos es medianamente precoz y gradual, entre finales de agosto y principios de septiembre.
Otras variedades polinizadoras son: “Chico”, “Israel 502″, “Nazaret 1″, “Tramesh”, “Alumoth 29″ y “Santangilisi”.

Tamaños más comunes: 18/20, 20/22, 23/25, 26/28, 28/30

SALUD Y NUTRICIÓN

-FUENTE DE PROTEÍNAS; dado su contenido de arginina.

-REDUCE COLESTEROL; alto contenido de grasas monoinsaturadas, y ácido oléico, que ayuda a reducir niveles de colesterol y la tensión arterial.

-PODER ANTIOXIDANTE; dado su contenido en vitamina E y ácido Fólico, que reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

-TRÁNSITO INTESTINAL; ya que contiene mucha fibra.

-SACIANTE; alto poder saciante, ideal para el control de peso.

-BENEFICIOS DERMATOLÓGICOS; le da mejor textura y flexibilidad a la piel.

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