Orejones

HISTORIA Y ORIGEN

Los albaricoques secos, también llamados orejones, se obtienen a partir de diversas variedades de albaricoques frescos, siendo el albaricoque turco o griego, la variedad mejor considerada para la obtención de orejones.
Los albaricoques, originarios de China, se introdujeron en Europa a través de los ejércitos de Alejandro Magno. Si bien éste no llegó más allá de Babilonia, los albaricoques si lo hicieron y pronto se convirtieron en una de las frutas favoritas en la Europa del sur. Al igual que otros muchos frutos, los albaricoques llegaron al Nuevo Mundo de la mano de los padres franciscanos.

DESCRIPCIÓN Y CULTIVO

El albaricoque es el fruto del albaricoquero (Prunus Armeniaca). Es una fruta mediana del tamaño de una pelota de tenis o un poco más pequeña y ovalada. Tiene un color amarillo – anaranjado con leves tonos rojizos. Tiene una piel aterciopelada y comestible. Su pulpa es anaranjada y en el centro contienen un hueso o semilla de la medida de una aceituna. Los orejones, son albaricoques deshidratados.

El fruto madura en julio y se recoge como muchas otras frutas. Es decir se agita el árbol y los frutos caen sobre una lona.

PRODUCCIÓN

Actualmente se cultivan en las zonas costeras y en el área occidental de los grandes valles de California: Sacramento y San Joaquín. Los albaricoques nacen un par de semanas antes que los melocotones y las ciruelas.

Este hecho los hace vulnerables a las últimas heladas del invierno y limita las regiones en las que pueden producirse satisfactoriamente. El fruto madura en julio y se recoge como muchas otras frutas. Es decir se agita el árbol y los frutos caen sobre una lona. En la central de tratamiento, las frutas se cortan por la mitad, se les extrae el hueso y se extienden boca arriba sobre grandes paneles de secado. A continuación, se tratan con dióxido de azufre para evitar la pérdida del color y de los nutrientes durante el proceso de secado. La fruta seca de forma natural al sol durante cuatro o cinco días. Se necesitan entre dos kilos y medio y cuatro kilos de fruta fresca para obtener medio kilo de orejones de albaricoque. Una vez seca, la fruta se traslada a la central de empaquetado, donde se inspecciona, se determina la calidad y se mide.

VARIEDADES Y CALIBRE

Den entre las variedades de albaricoque que más se cultivan en España, podemos enumerar las siguientes: Nancy, Moniquí, Paviot, Canino y Bulida.

SALUD Y NUTRICIÓN

-PROPIEDADES NUTRITIVAS Y ENERGÉTICAS; ricos en vitamina A (mejora de la visión nocturna y pigmentación piel) y minerales como potasio, fósforo y calcio, pero también contiene sodio, hierro, zinc, cobre y potasio; fibra,

Prevención anemia,  estimulación del crecimiento, tránsito intestinal, antidepresivo.

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