Anacardos

HISTORIA Y ORIGEN

El origen del anacardo se sitúa en la Cuenca del Amazonas, Noreste del Brasil. En el siglo XVI los españoles lo introdujeron en Centroamérica y los portugueses en sus territorios del Este de África e India y se extendió a Indonesia y a las Filipinas. Los principales países productores son India, Mozambique y Brasil.

DESCRIPCIÓN Y CULTIVO

Actualmente se conocen dos tipos de frutos, de manzana roja y amarilla. Hay también diferencias pronunciadas en cuanto a tamaño y forma, por ejemplo existen frutos de manzana amarilla grande, cuadrada y semilla grande, otro grupo de manzana amarilla grande, cónica y semilla pequeña, y frutos rojos pequeños, achatados, con semilla grande.

El anacardo crece en forma silvestre en muchos países tropicales, no sujetos a heladas, lo que indica que este cultivo es rústico. Sin embargo, cuando se trata de establecer plantaciones comerciales debe conocerse las mejores condiciones agroclimáticas para su cultivo.

PRODUCCIÓN

El aumento de la demanda de Estados Unidos e Inglaterra hizo que la India recurriera  a África (Mozambique, Tanzania y Kenia) para suplir las necesidades de producto. Estos países africanos intentaron competir con la India, pero no estaban a su altura al carecer de mano de obra especializada. Sin embargo, la India vio frenada su producción por la falta de tierra para cultivar y por la producción de otros cultivos más rentables.

No obstante, se intentó impulsar la producción del anacardo y se creó un equipo mecánico para sustituir la mano de obra, que fue vendido a África y Brasil. Poco a poco, Brasil aumentó la producción beneficiándose de los problemas que tenía la India, y se convirtió así en el primer país productor.

La mayor parte de la producción de anacardo indio se produce en el estado de Kerala, en el suroeste, que ocupa una estrecha franja de la costa suroeste de la península del Decán.

VARIEDADES Y CALIBRE

Entre las variedades más cultivadas destacan Vengurla, Bhubaneshwar, Kanaka, Dhana Selection, etc.

El calibre de la nuez de anacardo,  va de 18 a 30 mm, siendo la más rentable de 26 a 28 mm.

SALUD Y NUTRICIÓN

Enfermedades Cardiovasculares y Colesterol: Disminuye el colesterol, gracias a su contenido en grasas insaturadas.

Cáncer: produce efecto antioxidante, por lo que previene alguna de las clases de cáncer.

Sistema Nervioso: Dado su alto contenido en Vitamina B1 y B2, además de magnesio, calcio y potasio.

Protección de Cabello y Piel. Dado a su contenido en cobre, protege de manera natural

Huesos y articulaciones.  Los anacardos son particularmente ricos en magnesio, un mineral alcalino que actúa sinérgicamente con el calcio, para mantener la fortaleza ósea.

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