Manises

HISTORIA Y ORIGEN

Se cree originario de las regiones tropicales de América del Sur. Se cultiva desde épocas remotas cuando los pueblos indígenas lo cultivaban,  tal y como queda reflejado en los descubrimientos arqueológicos realizados en Pachacamac y Perú. Donde se hallaron representaciones del maní en piezas de alfarería y vasijas. Los conquistadores portugueses y españoles introdujeron el maní en África y Europa. En África se difundió con rapidez, siendo esta legumbre un alimento básico de la dieta en numerosos países, razón por la cual algunos autores sitúan el origen del maní en este continente. Hoy en día, los principales países de cultivo son China e India, donde se utiliza sobre todo como materia prima para la producción de aceite de cacahuete.

La palabra maní, muy empleada en Argentina, proviene del guaraní “manduví”, mientras que el nombre cacahuete o cacahuate (usado en México), se originó en el azteca “cacahuatl”. El viejo nombre inglés “ground-nut” o el francés “pistache de terre” provienen del curioso comportamiento de esta planta, único entre las leguminosas que crece bajo la tierra donde se forma el fruto.

DESCRIPCIÓN Y CULTIVO

Planta anual de tamaño pequeño que contiene los frutos bajo el suelo. El cacahuete es originario de Sudamérica y fue llevado a África por exploradores Europeos. Este fruto crece y madura en el suelo. Los cacahuetes se comercializan con cáscara o tostados para ser principalmente consumidos como aperitivo. Son muy populares en todo el mundo y también se procesan para la elaboración de manteca de cacahuete.

PRODUCCIÓN

Es nativo de la parte tropical de América del Sur, probablemente Brasil. Aún cuando algunos países asiáticos, principalmente China e India, producen cerca de las dos terceras partes de la cosecha mundial, en la actualidad el cacahuete es una fuente importante de aceite para cocinar en los trópicos americanos, ocupando solamente el segundo lugar respecto a la palma de aceite en África.

VARIEDADES Y CALIBRE

Entre las principales variedades de Manises, podemos enumerar las siguientes:

-Cacahuete de América del norte o de Sudamérica: Runner, Virginia
-Cacahuete Español: Collaret
-Cacahuete de China: Tipo Virginia

Y en cuanto a su tamaño existen diferencias:
-Con cáscara: 7/9, 9/11, 11/13 uds/OZ entre otros
-Sin cáscara: 60/70, 40/50 y 38/42 uds/Oz entre otros

SALUD Y NUTRICIÓN

PROPIEDADES NUTRITIVAS; debido a su alto contenido calórico y de proteínas, aportan energía.

-PODER ANTIOXIDANTE; por su alto contenido de resveratrol; sus grasas monoinsaturadas aportan valores antioxidantes; que controlan el colesterol, protegen a las células frente a los radicales libres que favorecen las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la arterioesclerosis.

SISTEMA INMUNITARIO; son muy ricos en Cinc, por lo tanto protegen las defensas.

-EMBARAZO; altamente recomendables, ya que poseen ácido fólico.

 

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